The Art of Cinema #348: West Side Story

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West Side Story“ [USA 1961, Robert Wise, Jerome Robbins]

Der US-amerikanische Komponist Leonard Bernstein starb vor 25 Jahren. Er wurde 72 Jahre alt.

Britisches Quad | Style A | 30″ x 40″ | 1961, United Artists | Gestaltung: Bob Peak

The Art of Cinema #347: Oklahoma

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Mit dem Musical „Oklahoma / Oklahoma!“ [USA 1955, Fred Zinnemann] feierte vor 60 Jahren der erste im 70mm-Verfahren Todd-AO produzierte Film seine offizielle Premiere im nicht mehr existenten New Yorker Rivoli Theatre. Der Film sollte dort für 51 Wochen laufen.

Die 70mm-Roadshow-Fassung wurde in den USA von der Magna Theatre Corporation vertrieben, die parallel gedrehte 35mm-CinemaScope-Fassung von RKO und später – nach dem Verkauf der RKO an den Mischkonzern General Tire – durch 20th Century Fox.

US One Sheet | 27″ x 41″ | 1956, RKO

The Art of Cinema #342: Spartacus

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Vor 55 Jahren startete in den USA die Roadshow-Auswertung von Stanley Kubricks „Spartacus“ [USA 1960]. Einen Tag zuvor hatte der Film in New York seine Premiere gefeiert.

Internationales One Sheet | Roadshow Style | 27″ x 41″ | 1960, Universal
Gestaltung: Saul Bass und Reynold Brown

Erscheint die neue Spartacus Blu-ray im Oktober 2015?

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Stanley Kubrick selbst hielt nicht sonderlich viel von seinem Film „Spartacus“ [USA 1960], war dies doch nur eine Auftragsarbeit, die er angenommen hatte, als der ursprüngliche Regisseur Anthony Mann wegen Meinungsverschiedenheiten mit dem Produzenten und Hauptdarsteller Kirk Douglas entlassen wurde. Von den großen historischen Epen der 50er und 60er Jahre ist dies allerdings eines der interessantesten und sehenswertesten… allerdings bisher nicht auf Blu-ray. Die Qualität der derzeit erhältlichen Blu-ray Disc und auch der zuvor erschienenen HD-DVD ist nämlich inakzeptabel, das verwendete HD-Master von einem 65mm-Interpositiv hat mittlerweile auch schon ca. 15 Jahre auf dem Buckel. Robert A. Harris, der den Film in den 1990er Jahren photochemisch restauriert hat, äußerte sich 2010 zu der Blu-ray folgendermaßen:

Twenty years ago, under the aegis of Universal’s Tom Pollack, and with the cooperation and support of both Kirk Douglas and Stanley Kubrick, we spent a year reconstructing and restoring Spartacus from extant film elements. The process was difficult, tedious, and expensive. Work was performed virtually on a shot by shot basis. An HD master was created from our 65mm interpositive some ten years ago. AFAIK it has previously been used for all SD as well as HD releases of Spartacus, I am told that the master was returned to HTV for clean-up and removal of unwanted noise and grain. HTV, which performed meticulous dirt and grain removal on another large format production, Franklin J. Shaffner’s brilliant 1970 Academy Award winner Patton, has been brought back to perform similar duties with Mr. Kubrick’s Spartacus. […]
Where before, we had heavy noise as captured by the HD transfer, we now have something akin to the surface of a quiet pond in which not even the smallest ripple distorts the surface. Make no mistake, the video noise inherent in the HD master was a problem. The film element upon which the master was based had the normal grain attributes of large format separation masters, which are nominal. No grain reduction was necessary. The information that I received is that HTV noted the problems, and instituted a fix based upon their newest generation noise and grain reduction software. After doing a comparison of the HD vs. the new Blu-ray, here’s what I’m seeing: The video noise, inherent in the HD master is gone. That’s a good thing, but keep in mind that it should never have been there to begin with. In removing the noise, all grain is also gone, replaced by what appears to be a pleasant sheen of artificial film grain. All of the detail captured by Academy Award winning cinematographer Russell Metty’s meticulous large format Technirama camera, for which he won an Academy Award for Best Color Cinematography, is unfortunately also gone. All high frequency information has been lost, and with it all of the detail in the image. In its place the newly softened image has been electronically sharpened. We now have a halos. Contrast has been boosted to make the image appear sharper than it is, but this is perceived as opposed to actual sharpness. […]
There is no problem with the film elements held on Spartacus. There is a 65mm interpositive with virtually all of the basic color timing and densities intact. There are two audio masters. One which replicates the original 6-track 70mm Todd-AO mix, and another, which updates it for those theaters, equipped at the time of the restoration with „baby booms.“ It is the Todd-AO mix that properly represents the wide proscenium mix for properly spacial dialogue. A return to the 65mm IP would not be an extremely expensive undertaking, especially based upon the importance of the film, and of potential worldwide income. The pity is that whatever entity is controlling the purse strings is unable to recognize that fact. […]
As it is, Spartacus receives an absolute and undeniable… Fail.

Im März 2015 wurde jedoch durch The Digital Bits bekannt, dass eine Neuauflage von einem neuen 4K-Master noch in diesem Jahr bei Universal erscheinen soll. Mittlerweile sind im Blu-ray.com-Forum auch ein Termin und Ausstattungsdetails aufgetaucht. Woher diese Infos stammen, ist allerdings noch unklar. Demnach soll die Disc in den USA am 6. Oktober 2015 erscheinen.

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The Art of Cinema #296: Meine Lieder, meine Träume

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Meine Lieder, meine Träume / The Sound of Music“ [USA 1965, Robert Wise] feierte heute vor 50 Jahren im Rivoli Theatre in New York Premiere. Dort lief der Film 93 Wochen lang.

US Six Sheet | Todd-AO | 81″ x 81″ | 1965, 20th Century Fox

The Art of Cinema #247: My Fair Lady

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Vor 50 Jahren fand die Premiere der Musicalverfilmung „My Fair Lady“ [USA 1964, George Cukor] im Criterion Theatre in New York statt.

US One Sheet | 27″ x 41″ | 1964, Warner Bros. | Gestaltung: Bob Peak

Der Cinerama-Film Holiday in Spain erscheint im November 2014 bei Redwind Productions

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Holiday in Spain“ [USA 1962, Jack Cardiff] erscheint am 11. November 2014 beim US-Label Redwind Productions auf Blu-ray. Dabei handelt es sich um die kürzere Schnittfassung (109 Minuten) der 70mm-Produktion „Scent of Mystery“ [USA 1960, Jack Cardiff] (125 Minuten), einem Film, für den das Geruchssystem „Smell-O-Vision“ in den Kinos eingebaut wurde. Während „Scent of Mystery“ im 70mm-Todd-AO-Verfahren gezeigt wurde, lief „Holiday in Spain“ zwei Jahre später in 3-Panel-Cinerama– und Cinemiracle-Kopien in den entsprechenden Cinerama/Cinemiracle-Kinos. Aus diesem Grund hat man sich auch dazu entschieden, den Film auf Blu-ray im Smilebox-Verfahren abzulegen. David Strohmaier, der die Cinerama-Filme für die Blu-ray-Ausgaben bearbeitet, dazu im HomeTheaterForum:

We are sticking to what people actually saw in the Cinerama and Cinemiracle theaters for Holiday In Spain – as thats the version we have not Scent of Mystery version. If we had Scent of Mystery we would do only Letterbox to be true to the original flat screenings. By the Way the Todd Family approves of Smilebox use on this Holiday In Spain release.

Das Set wird exklusiv über Screen Archives Entertainment vertrieben. Angegeben ist eine Limitierung auf 2.000 Stück, aber auch dazu hat sich David Strohmaier geäußert:

There are no limitations on the Cinerama titles. They will just print up more.
were starting out with 2,000 -and then wait and see what happens

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The Art of Cinema #150: Grand Prix

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Grand Prix“ [USA 1966, John Frankenheimer]

In Erinnerung an den US-amerikanischen Schauspieler James Garner, der gestern im Alter von 86 Jahren gestorben ist.

Britisches Quad | Style B | 30″ x 40″ | 1967, MGM

The Art of Cinema #85: Lawrence von Arabien

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Der irische Schauspieler Peter O’Toole ist im Alter von 81 Jahren gestorben.

Lawrence von Arabien / Lawrence of Arabia“ [GB 1962, David Lean]

US One Sheet | Roadshow Style B | 27″ x 41″ | 1962, Columbia

The Art of Cinema #81: Süd Pazifik

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Das in Todd-AO produzierte Musical „Süd Pazifik / South Pacific“ [USA 1958, Joshua Logan] lief vor 55 Jahren in Westdeutschland an.

Britisches Quad | 30″ x 40″ | Wiederaufführung „In CinemaScope“ 1960er Jahre, BHE

The Art of Cinema #66: Eine total, total verrückte Welt

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Die Ultra Panavision 70-Produktion „Eine total, total verrückte Welt / It’s a Mad, Mad, Mad, Mad World“ [USA 1963, Stanley Kramer] feierte heute vor 50 Jahren im Cinerama Dome in Los Angeles Premiere.

US One Sheet | Style B | 27″ x 41″ | 1963, United Artists | Gestaltung: Saul Bass

Fundbüro: It’s a Mad, Mad, Mad, Mad World Location Hunt

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Vor 50 Jahren, am 7. November 1963, feierte Stanley Kramers 70mm-Produktion „Eine total, total verrückte Welt / It’s a Mad Mad Mad Mad World“ [USA 1963] im Cinerama Dome in Los Angeles ihre Premiere.

Wer wissen möchte, ob das „Big Double-U“ noch steht, der sollte sich dieses Video über die Drehorte des Films anschauen.

The End #52: Cleopatra

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Cleopatra“ [USA / GB / CH 1963, Joseph L. Mankiewicz, Rouben Mamoulian (uncredited), Darryl F. Zanuck (uncredited)]

Intermission #6: Cleopatra

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Cleopatra“ [USA / GB / CH 1963, Joseph L. Mankiewicz, Rouben Mamoulian (uncredited), Darryl F. Zanuck (uncredited)]

Die erste Person #26: Cleopatra

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Die Soldaten von Julius Cäsar (Rex Harrison) haben die Legionen von Pompejus bei Pharsalos in einem blutigen Bürgerkrieg besiegt.

Cleopatra“ [USA / GB / CH 1963, Joseph L. Mankiewicz, Rouben Mamoulian (uncredited), Darryl F. Zanuck (uncredited)], der zur damaligen Zeit teuerste Film aller Zeiten, bietet gleich zu Beginn schon reichlich Schauwerte in dieser kurzen, aber dafür sehr aufwendig gestalteten Szene.

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